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에센시아(주) ::::: 신개념의 욕실문화를 창조하다. 칫솔살균기 전문기업-에센시아(주)
신개념의 욕실문화를 창조하다. 칫솔살균기 전문기업-에센시아(주)

신개념의 욕실문화를 창조하다, 칫솔살균기 전문기업 - (주) 에센시아
2005-07-19 
 
에센시아는 지난 89년에 가정용 칫솔 살균기를 세계최초로 개발한 이래로 현재, 세계 10여개국에 수출하고 있다. 올 상반기 수출계약만해도 1300여만달러이고, 올 연말까지 2천만불 수출계약은 거뜬히 맺어질 것으로 보인다.

에센시아 칫솔살균기는 100% 안전살균으로 한국소비자단체협의회와 구강생물공학연구소에서 살균성능을 인정받은 국내 유일의 제품이다. 또한, 미국과 일본의 살균성능 시험기관에서도 완벽한 성능평가를 받았다. 그리고, 2004년 12월에는 산업자원부 주관 ‘세계일류상품’으로 선정된 바 있다.

우리가 매일 사용하는 칫솔은 사용후 컵이나 일반 통에 보관하기 때문에 늘 세균에 노출돼 있다. 칫솔 속에는 약 28종의 세균이 수백 수억개씩 검출되고 있다는 연구결과도 나온바 있다. 이런 세균은 충치와 풍치 등 구강질병에 주요발병 원인균이 될 뿐 아니라 같이 보관하는 칫솔 중에서 한 개라도 감기 나 간염 등 전염성 병원균에 오염되면 다른 칫솔들까지 옮을 수도 있다. 치아가 유난히 부실했던 에센시아 신충식 사장은 바로 이런 점을 착안 칫솔살균기를 개발하게 된 것이다.

칫솔살균기 사업 시작

부실한 치아와 칫솔통 근처에 나타난 바퀴벌레 때문에 연구개발을 시작한 칫솔 살균기.
대학에서 전자공학을 공부했던 신충식 사장은 이미 식기소독기, 공기청정기 등을 제작해 본 경험이 있었기 때문에 칫솔살균기 개발도 그리 어렵지 않을 것으로 생각했다. 그러나, 세계적으로도 칫솔 살균기 자체가 없었기 때문에 살균방법은 물론, 어떤 디자인으로 제작해야 할지 난감했다.

칫솔살균기는 욕실에서 사용해야 하는 제품이기 때문에 크기가 작아야 한다는 점도 고려해야 했지만, 무엇보다 살균력이 뛰어나야 했다. 그래서 선택한 방법은 자외선 살균방법이었다. 최적의 살균방법을 선택한 후 살균램프를 개발했고, 램프의 수명이나 안전도, 전기료까지 고려해서 2년만인 1989년에 첫 작품을 선보였다.
그러나 부피와 실용성이 떨어지는 것은 물론 인식부족으로 칫솔 살균기에 대해 그 누구도 관심을 가져주지 않았다. 그러나, 신충식사장은 꼭 필요한 제품이라는 확신이 있었기에 다시 2년이라는 시간을 더 투자해 연구개발에 몰두했다. 첫 작품보다 디자인이나 성능 면에서도 뛰어난 제품이 완성됐다. 칫솔살균기에만 쏟아 부은 시간이 무려 4년이었던 신충식 사장은 전국을 돌며 직접 물건을 팔아보기로 했다.

과일이며, 야채, 건어물 장사을 해가며 칫솔살균기를 홍보했다는 것은 나름대로는 기발한 아이디어였다. 그러나, 1년반 동안 전국을 다녀도 판매는 부진했다. 결국, 93년 7월 부도를 맞고 말았다.
부도를 맞으면서, 칫솔살균기 연구개발에 매달려온 4년이란 세월도 보상받을 길이 없는 듯 했다. 머물 수 있는 집 한칸 없어 가족에게 한없이 미안했다. 쏟아지는 눈물을 참으며, 신충식 사장은 이를 악물고, 더 좋은 제품개발에 매진했다. 1996년 뜻밖의 기회가 찾아왔다.

무엇이든 물어보세요 출연

96년 4월말, KBS 무엇이든 물어보세요 프로그램에서 이 제품을 소개해줬다. 거기에서 칫솔 세균감염 상태를 직접적으로 보여주고 칫솔살균기에 넣었을 때 얼만큼 세균이 살균되는가 이것을 직접적으로 시연하는 기회를 얻었다. 그후 전국 소비자들에게 반응이 왔다.
칫솔 살균의 중요성을 인식한 소비자들은 에센시아의 칫솔살균기를 폭발적으로 구매하기 시작했다. 96년 1억5천만원 매출을 시작으로 3년 후에는 10억의 매출을 올렸고 2000년에 들어서서는 50억 매출을 달성한 데 이어 2003년에는 100억대의 매출을 기록했다. 그리고, 지난해에는 130억의 매출을 올리면서 고성장을 계속하고 있다.

국내매출이 급신장하면서 신충식 사장은 해외시장으로 눈을 돌렸다. 칫솔살균기는 세계 어디에도 없는 제품이었기 때문에 일단 제품 홍보를 위해 세계 내로라하는 발명대회를 노크했다.
그 결과 97년에는 미국 국제신기술발명품전시회에서 최고상인 대상과 금상을 동시에 수상했고, 2000년 스위스 제네바 국제신기술발명품대회에서 금상, 중국 ? 홍콩 국제발명엑스포에서 창의대상과 발명 금상을 받았다. 2002년에 일본 도쿄에서 열린 국제상품박람회에서도 최고의 인기 신상품으로 뽑혀 대상을 획득했다. 이같은 수상성적은 곧바로 해외수출로 이어졌다.

초기수출

현재 에센시아의 국내 시장점유율은 90%에 달하고 2000년부터 시작한 수출은 미국, 일본, 중국, 호주, 스위스 등 11개국으로 늘어났다. 이처럼 빠른 시간내에 해외수출이 증가할 수 있었던 것은 세계 어디에도 찾아볼 수 없는 제품이라는 것과 뛰어난 살균력 덕분이었다.

에센시아의 뛰어난 살균력은 자외선 살균램프의 성능을 최적화 시킬수 있는 회로개발의 덕분이다. 또한 소재 자체에 은을 첨가해 은이 갖는 살균기능을 활용했고 항균, 탈취기능을 강화시켰다. 최근에 출시된 어드밴스 와 나이스 칫솔살균기 는 살균시간은 줄이고, 살균램프의 수명은 늘렸다. 작동소음 역시 대폭 개선되었다.

현지에 맞는 제품을 개발하다

16년동안 칫솔살균기를 개발해오면서 소비자들의 다양한 요구도 반영됐다. 종류도 가정용 모델에서 개인형, 단체형 모델을 선보였다. 특히, 휴대용 개인 칫솔 살균기는 여행자나 출장을 자주가는 비즈니스맨들에게 호평받고 있다. 최근에는 칫솔 살균기가 아파트 시공품목으로 선정되고 있다. 한편 해외 수출국가가 증가하면서, 해당국가의 문화에 맞춰 모델을 다양화하고 있다.

16년간 칫솔살균기 연구개발로 한우물을 파온 에센시아는 최근 칫솔 살균기 뿐 아니라 살균기 전문기업으로 성장하기 위해 다양한 제품을 개발하고 있다. 그 중 하나가 유아용품 살균기였다.

세계적으로 구강 위생용품 분야 중에서 칫솔살균기는 틈새 아이템이라고 할 수 있다. 에센시아 신충식 사장은 누구도 손대지 않은 칫솔살균기를 개발했고 현재, 세계시장에서 브랜드의 명성을 쌓아가고 있다. 최첨단 칫솔살균기로 위생적인 신 욕실문화를 창조한 에센시아.
최근 중국과 대만의 저가제품이 밀려오고 에센시아의 모방제품도 등장하고 있는데다 세계 유수기업들도 칫솔살균기를 내놓고 있다. 그러나, 신충식 사장은 오히려 이런 경쟁을 즐기고 있다. 경쟁을 통해 항상 긴장하게 되고, 더 좋은 제품을 생산하게 된다. 그래서 이 분야 세계 1등의 자리도 지킬 수 있기 때문이다.

 

 

 

자료출처: KBS WORLD

(http://rki.kbs.co.kr/korean/korea/korea_best_detail.htm?no=362)

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